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¿Cómo sacar el máximo partido a SD-WAN?

Por Pedro Marques
| | 20 minutos de lectura

Resumen

Aunque las compañías están aumentando cada vez más el gasto de TI en redes empresariales, no siempre maximizan el retorno de la inversión. Garantizar la experiencia digital es esencial para sacar el máximo partido a estos proyectos, especialmente en los despliegues de SD-WAN.


Desde que empecé a trabajar en TI, mis dos mayores aprendizajes han sido los siguientes:

  1. La digitalización y los retos que conlleva son un esfuerzo que nunca acaba

  2. Las empresas son tan innovadoras como su comprensión de la diferencia entre inversiones y gastos en tecnología

Al hablar con los clientes, sobre todo con los grandes departamentos de TI, suele observarse un patrón de urgencia, falta de tiempo y recursos, así como incomodidad a la hora de tomar decisiones: estas son las consecuencias de ser una empresa innovadora que satisface las necesidades y expectativas de unos clientes en constante cambio. En muchos sentidos, el cambio es un estado constante en TI, donde las interrupciones de los procesos establecidos, los supuestos existentes y los propósitos empresariales son la norma. Por lo tanto, el trabajo de un profesional no consiste únicamente en adoptar nuevas tecnologías, sino también en transformar la forma en que se crea y entrega valor en una economía digital. Este proceso puede entrañar algunos riesgos y exigir una adaptación y un aprendizaje continuos, pero es crucial para generar nuevas oportunidades.

Navegar por este cambio constante en TI implica un cuidadoso equilibrio entre la gestión de gastos y la realización de inversiones estratégicas. Las compañías que comprenden la diferencia entre estos dos principios invierten en tecnología para generar ahorros y beneficios a lo largo del tiempo, tratando estos gastos como costes de funcionamiento rutinarios de los que no espera obtener un rendimiento económico significativo. Estas organizaciones suelen buscar innovaciones que les ayuden a mejorar la eficiencia operativa, la experiencia digital o la agilidad empresarial; suelen ser mejores a la hora de extraer valor de las soluciones informáticas, asignar recursos y planificar el futuro a medio y largo plazo.

En este artículo, veremos por qué garantizar la experiencia digital puede ser una forma excepcionalmente sencilla y hábil de mejorar la agilidad, la ejecución y el retorno de la inversión de una compañía, utilizando SD-WAN como ejemplo.

La simplicidad es la abstracción de la complejidad

Para lograr la transformación digital y la innovación, es preciso contar con una infraestructura adecuada, en particular en lo que respecta a la red. Si desean agilidad y escalabilidad, las compañías pueden necesitar cargas de trabajo en la nube; si lo que quieren es la flexibilidad de SaaS, puede que necesiten descentralizar el acceso a Internet; si quieren una mejor experiencia digital, puede que necesiten redundancia de proveedores; y si quieren seguridad de extremo a extremo, podrían optar por una arquitectura de Secure Access Service Edge (SASE). Estas soluciones solo son posibles con una arquitectura de red de área extensa (WAN) capaz de gestionarlas, razón por la cual las WAN definidas por software (SD-WAN) se han convertido en la norma.

Durante mucho tiempo, los despliegues de WAN conectaban las oficinas mediante conexiones MPLS específicas, e Internet se proporcionaba de forma centralizada a través de un centro de datos. Las SD-WAN hicieron avanzar esa arquitectura utilizando routers más inteligentes con capacidades de procesamiento añadidas. Hicieron posible el cifrado de extremo a extremo, la dirección del tráfico de aplicaciones a través de múltiples conexiones de red en tiempo real, la centralización del plano de control y la orquestación de la estructura. Las soluciones SD-WAN, por tanto, aportan beneficios tangibles, como permitir el uso de conexiones a Internet como alternativa rentable a MPLS, facilitar el acceso directo de la oficina a servicios en la nube, mejorar la calidad del servicio y optimizar el ancho de banda de la WAN.

Gráfico que muestra la complejidad del entorno de red empresarial
Figura 1. Las arquitecturas WAN actuales deben adaptarse a las necesidades cambiantes futuras

¿Han hecho estas y otras ventajas que las cosas sean menos complejas? Puede que hayamos dejado de escribir comandos en los routers, de configurar túneles o de hacer un seguimiento de las tablas de enrutamiento, pero eso es solo porque ahora disponemos del software necesario para automatizar la creciente complejidad. Los requisitos actuales de conexión en red hacen que hacerlo a mano sea mucho más difícil, caro, ineficaz, lento y propenso a errores. Ahora surge la pregunta táctica: ¿la flexibilidad, escalabilidad y rendimiento de SD-WAN generan suficiente valor para las compañías como para justificar los costes de desplegar una? Si consideramos SD-WAN solo como un gasto, podríamos estar pasando por alto  una inversión estratégica esencial, capaz de abrir capacidades fundamentales en el mundo actual.

El retorno de la inversión (ROI) de SD-WAN puede ser considerable: facilita la gestión de la red, requiere menos personal y utiliza enlaces de Internet más baratos que pueden mejorar la arquitectura de la red y reducir las incidencias generales. Además, SD-WAN crea valor digital al dotar a las empresas de una agilidad y adaptabilidad sin precedentes. Ahora es posible aprovisionar regiones en la nube, incorporar nuevos servicios e implementar políticas de enrutamiento o seguridad en todo el mundo en cuestión de minutos. El grado en que una compañía maximiza el retorno de la inversión de SD-WAN depende de su conocimiento y de su nivel de comodidad con la complejidad subyacente y su abstracción, así como de su capacidad para explotarla.

La visibilidad es ahora primordial

SD-WAN permite que las redes sean más dinámicas; sin embargo, a menudo son más estáticas de lo que deberían y no se aprovecha todo su potencial. Esto se debe en parte al temor a que algún cambio de configuración pueda romper algo. En última instancia, pulsar un botón en una interfaz elegante puede ser más estresante que un comando Intro en una CLI anticuada, dado el número de cambios que puede producir. Esta es una preocupación legítima que conocen bien los equipos informáticos. Después de todo, una caída debida a una configuración incorrecta puede ser tan perjudicial como cualquier otra; puede interrumpir los servicios y a los usuarios, causar experiencias impredecibles con las aplicaciones y dar lugar a costosas operaciones de asistencia y resolución de problemas, dañando potencialmente la reputación de una compañía y su capacidad de reaccionar con confianza.

Conocer el rendimiento de la red y los servicios correspondientes, detectar las degradaciones por pequeñas que sean y comprender sus causas es fundamental para reducir el riesgo de las operaciones de SD-WAN. Disponer de este tipo de información proporciona una tranquilidad muy necesaria a la hora de implementar cambios.

Captura de pantalla del mapa de caídas de ThousandEyes
Figura 2. En ThousandEyes, estamos bastante familiarizados con la caída de aplicaciones y de la red

Ahora bien, ¿por qué no existe un recelo similar cuando se adopta SaaS o se externalizan infraestructuras y servicios a los llamados hyperscalers, redes de entrega o proxies de nube? Con ello, se aumenta la dependencia de Internet y de proveedores externos, lo que amplía enormemente el perímetro de la red que queda fuera del control directo de las compañías. Por supuesto, puede haber un acuerdo de nivel de servicio (SLA) de alta disponibilidad, pero las caídas son inevitables. Además, Internet es una red de máximo esfuerzo, por lo que se degradará, romperá y convergerá de formas que afectarán a la experiencia digital de los usuarios finales, los clientes y las empresas. Al final, los equipos de red cargan en muchas ocasiones con la culpa de la degradación del servicio. Son ellos quienes reciben las quejas y los partes de incidencias, y quienes tienen que identificar y resolver los problemas o, al menos, demostrar que no se encuentran bajo su área de responsabilidad.

La visibilidad de la red determina si los problemas se originan en los proveedores de SaaS, Internet, los proveedores de nube pública o la infraestructura privada de una compañía. También puede ayudar a los equipos de TI a comprender el impacto del despliegue de una política SD-WAN en diferentes oficinas, servicios y aplicaciones en tiempo real. Así, los despliegues que normalmente se hacían por etapas debido a la dificultad de evaluar cómo afectarían a la experiencia del usuario, pueden realizarse mucho más rápido y con mayor frecuencia. Y en caso de que se produzca un error de configuración, la visibilidad de la red permite revertir la situación con la misma rapidez.

ThousandEyes como catalizador del retorno de la inversión de SD-WAN

ThousandEyes desempeña un papel fundamental a la hora de permitir a nuestros clientes conocer en profundidad el estado y el rendimiento de sus redes, evaluar la experiencia digital de empleados y usuarios e identificar con precisión dónde buscar cuando surgen problemas. Esta visión integral permite a las compañías utilizar su infraestructura de SD-WAN de forma activa en lugar de pasiva, poniéndola al servicio de sus objetivos y extrayendo el máximo valor de su inversión.

Cuando se utiliza junto con una SD-WAN, ThousandEyes proporciona las siguientes ventajas:

  • Detectar al instante las degradaciones del rendimiento por oficina y por nivel de servicio. Los equipos de red y asistencia pueden utilizar esta información para actuar con rapidez, incluso antes de que los usuarios detecten cualquier problema.

  • Acelerar la resolución de problemas identificando rápidamente su origen, con independencia de dónde se produzcan. La monitorización no solo está disponible para redes y servicios internos, sino también externos, lo que puede ser útil cuando los proveedores dicen que el tráfico no llega a sus servidores.

  • Métricas de rendimiento de oficinas de XaaS y locales. Tanto si un servicio se presta a través de un acceso directo a Internet, una rampa de entrada a la nube, un túnel VPN, un firewall, un proxy o incluso a través de un enlace privado, se recopilará información sobre DNS y certificados, tiempos y códigos de respuesta, errores, pérdidas, latencia, fluctuación de fase y datos BGP.

  • Saber cuándo los proveedores externos sufren caídas y son los responsables. Los proveedores que proporcionan el servicio tardan en comunicar las degradaciones y normalmente lo hacen a posteriori, lo que hace que los equipos de TI pierdan tiempo buscando el origen.

  • Visibilidad superpuesta. Los paneles de SD-WAN suelen advertir sobre la latencia, la fluctuación de fase o la pérdida de paquetes de un sitio a otro, pero no pueden mostrar el motivo. En la siguiente figura, vemos cómo ThousandEyes localiza inmediatamente la causa de la latencia de sitio a sitio. ¿Sabrías identificar el motivo?

Captura de pantalla de visualización de ruta con alta latencia
Figura 3. Visualización de ruta de ThousandEyes, de arriba a abajo: subcapa de Internet, subcapa de MPLS, superposición y acceso directo a Internet en una aplicación de Office 365. Los enlaces rojos significan alta latencia.
  • Hacer un seguimiento de los acuerdos de nivel de servicio (SLA) y del despliegue de nuevos servicios, comparar el rendimiento entre sucursales y proveedores y comprender las fluctuaciones. ThousandEyes permite evaluar las líneas de base de la calidad digital, establecer KPI procesables y medir el éxito de los proyectos.

  • Alertas dinámicas, que utilizan el rendimiento habitual de la red y las aplicaciones como comportamiento esperado, y se activan sólo en caso de desviaciones anormales. Los administradores de servicios no tienen que establecer umbrales estáticos que no son fiables en todas las oficinas, lo que reduce los falsos positivos al tiempo que aumenta la precisión de las alertas y su utilidad.

  • Las integraciones nativas con Cisco Catalyst SD-WAN y Cisco Meraki permiten que ThousandEyes se despliegue automáticamente, con sus agentes aprovisionados directamente en dispositivos Cisco Catalyst, Cisco ISR o Meraki MX sin necesidad de infraestructura informática adicional o dispositivos de monitorización específicos.

  • Acelerar y reducir el riesgo de las operaciones mediante la comprensión del impacto holístico de los cambios de políticas, lo que promueve flujos de trabajo automatizados y permite despliegues más rápidos que ayudan a mejorar la agilidad empresarial y la coherencia digital en toda la organización. Esta visión es especialmente necesaria en entornos NetDevOps.

Con una mejor visibilidad de su entorno SD-WAN, las compañías pueden gestionar mejor los puntos ciegos y hacer frente a la creciente complejidad de TI, al tiempo que reducen drásticamente el tiempo medio de detección (MTTD) y reparación (MTTR).

Reflexiones finales

Incorporar la garantía de la experiencia digital como parte de una SD-WAN puede aportar importantes beneficios de productividad y reducir el tiempo de inactividad y sus costes asociados. En un estudio de 2023 de Forrester Research, The Total Economic Impact™ Of Cisco ThousandEyes for Enterprise Networks, una compañía de muestra compuesta que representa a cinco clientes actuales de ThousandEyes logró en un plazo de tres años:

  • Una MTTI un 60 % más rápida en incidentes que causan degradaciones, lo que se traduce en una mayor garantía de ingresos;

  • Un 88 % menos de horas necesarias para gestionar un incidente , lo que mejora la productividad de ITOps y NetOps;

  • Un retorno de la inversión (ROI) del 274 % y amortización en menos de 6 meses.

A medida que los equipos de TI adquieren experiencia en el uso de ThousandEyes, pasan de la resolución de problemas operativos y el análisis de causas raíz a usos más proactivos, como la disminución de incidencias, la mejora de las operaciones de red y el éxito de las ventanas de mantenimiento. Y a medida que las organizaciones adquieren más familiaridad y confianza, empiezan a utilizar ThousandEyes en procesos fundamentales de la toma de decisiones, como la asignación de recursos, la selección de proveedores o la arquitectura de nuevos servicios. Este movimiento estratégico acelera el crecimiento del negocio, mejora la competitividad de la marca y agiliza los procesos de comercialización.

A menudo, el valor de la visibilidad sólo se aprecia tras haberlo experimentado en la práctica . Si viajáramos atrás en el tiempo y preguntáramos su opinión a usuarios de aplicaciones de navegación o de cámaras y sensores de aparcamiento, probablemente el entusiasmo sería menor que el actual. En aquel entonces, todo el mundo podía vivir sin ellos, aunque ahora sean casi indispensables. Nos hemos dado cuenta de que estos productos nos hacen más eficientes, seguros y capaces, mejoran nuestra experiencia y potencian nuestras habilidades y el valor de nuestro automóvil, siguiendo con este ejemplo.

ThousandEyes WAN Insights hace algo parecido, pero para Cisco SD-WAN. Basándose en datos históricos, recomienda las mejores rutas de red para cada servicio y oficina según los requisitos de la compañía. Incluso puede identificar cuántos usuarios se beneficiarían de cada cambio de política sugerido, así como las mejoras previstas en la experiencia de usuario: eso sí que es sacarle el máximo partido a SD-WAN.

Captura de pantalla de un panel en WAN Insights
Figura 4. Vista del panel de WAN Insights

Del mismo modo que los equipos tienen que responder inmediatamente a los incidentes graves, aunque no ocurran a menudo, para evitar costes de remediación excesivos, también deben comprender que las mejoras incrementales de la productividad generan un valor y ahorro sustanciales a  lo largo del tiempo; lamentablemente, estas mejoras menores suelen recibir menos atención de la que merecen. Por último, dado que el panorama tecnológico sigue evolucionando, las inversiones futuras deben tener visión de futuro y estar preparadas para afrontar la incertidumbre.

ThousandEyes ayuda a las compañías a estar mejor posicionadas para el futuro, sea cual sea. Si te ha resultado interesante este artículo, te invitamos a compartirlo con tu equipo. Y si te interesa probar ThousandEyes, pónte en contacto con nosotros. Estaremos encantados de explicarte cómo ThousandEyes puede abordar los casos de uso de tu compañía y realizar una prueba de valor (POV): son rápidas y fáciles de implementar, apenas suponen gastos administrativos y demostrarán rápidamente las mejoras de las que puedes beneficiarte.


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